墨尔本小学的筛选之谈

有很多朋友靠搜索墨尔本上学的关键词找到我的博客,我想有必要分享一下我选择孩子学校的经验。

因为我们初登陆墨尔本是持573签证,也就是我来留学,修专业硕士会计专业,我老公和女儿获得573的陪读签证。在澳洲只有上研究生专业以及以上学历的签证,配偶才可以全职工作。孩子读书是等同于国际留学生的学费标准,我家笑笑上小学的费用当时是7000多澳元一年。

先说说我最开始怎么找学校,以及后来搬家后如何换学校的。我们一开始住在clayton south,我的大学同学lily家住clayton south,我刚来就住她家,在gumtree买了个二手自行车找房不方便,所以就近看到一个house,各方面都可以接受,中介也是个中国人,就很轻松让我take下来。要知道刚来墨尔本,没有固定工作收入来源,不是那么容易全take一个house的。所以我住的区域的学校,我先筛选了一遍,排名和学校孩子的言行举止和生活素质感觉不是我的理想选择。我有一天去教会,那时候的教会还在huntingdale小学里面,碰到同样带着孩子去sunday school的susan还有Eric,我留下了他们的联系方式,正好孩子们上完幼儿园kinder马上就要上小学了。

我有一天给susan打电话聊选择小学的事,她告诉我说oakleigh south小学有一个orientation,就是学校开放日,给新学生来参观的。如约而至,我们全家参观完学校,觉得真好。学校很大,校长到老师们的态度都很好,也很热情。在中国呆习惯的我们觉得澳洲的学校能差到哪里去?

 

我随后就递交了报名表,application form。因为我们不是PR,是留学生,所以上学要向Victoria government school申请,很快他们就把学费要求条款发给我,我付了款就算报名成功了。开学后,孩子就开开心心跟小朋友们一起上学了。班上有四五个华人孩子,除了susan和eric的孩子,还有两家华人家庭。但孩子们上学都是说英文,在学校很容易融入。上学不久,有一天孩子告诉我班上那个白人孩子推她了,膝盖上都破了,还去校医院处理伤口。我很生气,我说这么好的学校怎么还有这样淘气的孩子。我找班主任交涉,她说那个孩子收到一些别的孩子的投诉,她也很头疼。随后朋友家的几个小孩都受到不同的欺负,比如carina的饭盒里被那个小孩放了虫子,gary和trevor都被推倒过。我很严肃的跟老师说我们孩子很胆小,怕影响她上学的心情。老师说会严格教育那个孩子。从prep的第一学期到第四个学期结束,那个孩子不仅没有收敛,还越来越变本加厉,班上比他小的孩子都被他欺负过了。我家孩子又被推倒一次,我特别生气,写了邮件给老师,老师很重视就把我的信转给助理校长了。助理校长找到我和孩子还有班主任说了一些遇到bully该怎么做,叫yard duty和喊stop之类的,然后跟我保证说以后六年都不会跟这孩子在一个班了。

后来一年级果然没有分到一个班,班主任老师很有经验,对孩子也很严格,学术方面都很强,也了解孩子的兴趣爱好,很认真。我很庆幸孩子分到这么好一个老师。她知道孩子的画画得不错,每次有什么活动都叫她帮忙画画,孩子画了一副向日葵送给她,她还放在办公桌上,说孩子以后一定是个大画家。

一年级结束,我们就结束了两年半的租房生活,买了一个自己的房子,孩子不得不换学校,因为实在太远了。开车非常堵。我怀孕大肚子,考察了两所离我们家差不多距离的公立学校,选了一所外语是法语的学校。而且离我阿姨家更近,我们开车也五分钟能到。我老公说这里的学校能差哪里去,虽然榜上无名,在better school ranking上找这所学校也费劲,但我觉得学校小也有小的好处,老师能多关心帮助孩子。孩子每天上学都很开心,学校的校服还是很好看的,她的新同学也没有欺负的习惯,每天都是一起玩得很开心。

直到我生了老二,有一天学校给我打电话说孩子头上长了虱子,让我去把孩子接回家。这消息太shock到我了,记忆里只有小时候动物身上才长的东西,这里的孩子怎么也有?我赶紧去药店买了药水回家给孩子剪头发,清理虱子。把头发上的虫卵全都杀死干净了,头发也被剪的短短的,才松一口气。我开始送孩子上学时观察她同学,让她不许跟人拥抱,挨得很近。我看有几个自己走路上学的孩子,排队时老在挠头发,那头发上有白白的虫卵。我把我看到的好几个孩子挠头的事情告诉班主任,班主任说really,她会仔细去观察,会处理。过去一个term,我看那几个孩子还是老样子,我赶紧想给孩子转学。

没经历之前,没对比,之前只是想找学校孩子很nice,没有bully的,这回学校孩子都很nice,也很爱玩,感觉不怎么学习,孩子一年级学过的东西,二年级还在看她们在学,我很纳闷。说明学校不注重学生的学科学习,并且教音乐的和艺术的都是一个老师,那个老师明显是偏音乐一点,上了三学期课,给孩子们的学习报告的评语全是一样的。班主任跟家长见面也只是说孩子很乖,she is very good, everything is very good.评论很笼统,没有还原孩子的学习方面的强弱,也没有评价孩子艺术方面、音乐方面有没有特长或进步。

 

我有一天推老二去超市买菜,看到家对面的那家教会学校,学校有围墙,每天孩子进学校都关门的。学校的操场很大,还有很大的草地、游乐场,封闭的感觉很安全。我鼓起勇气走进去办公室问她们学校还能进学生吗?我家孩子是二年级,我们刚搬到学校对面。招生办老师很温和,她带我参观了学校一圈后,说有空带孩子来也看看。就给我名额让插班到一个二年级的班级里。我说我以为只有天主教的家庭才可以进这学校,我们不是天主教所以一直没来咨询。这下太好了,孩子过马路就是学校。

 

教会学校有政府的一部分资金,所以政府有什么教育规定,学校还是要遵循的。学费是一年2000澳元,还有每年200多的赞助教会的费用。以前的公立小学没PR之前是7000,拿到PR后每年只有300-400的学杂费,就是学校提供学习资源的一点费用。给我的感觉是这个学校的风气不错,比我想象的好。刚进去一个学期,校长退休了,一个白头发的老太太,她倒是很爱笑,跟谁都打招呼,但邻居小声跟我说她什么也没做就等着退休。第二年换了个新校长,他叫paul,人很好,也是个老头。他上任后改了很多规矩,家长接孩子统一在进校门的大操场上等,老师们会把孩子们带出来到操场上,家长有什么问题要咨询,就直接找老师和校长。学校的新闻报刊改成电子的,也印部分纸质的,给一些不会用手机的家长看。学校跟家长的沟通更顺畅了,学校每年有两三次跟家长的见面,开学时是问家长有什么期待,期末后的见面是老师跟家长汇报孩子在学校的情况。

 

进这个学校后,孩子更开心了,艺术课、音乐课她都特别喜欢,也自信了。上oakleigh south时不敢上台的毛病改了,也特别积极想在学校演出时当上主角。慢慢的她以前排斥的东西现在都非常有兴趣,比如学钢琴等。学校开课后大门都关闭了,要去学校只能走侧门。学校提供的教学资源丰富了,一个年级虽然只有三个班,但老师对孩子的要求很严格,尤其是言行举止,不能没有礼貌,迟到也是不允许的,迟到要去办公司填写迟到原因。

 

总之一句话,选择学校是否合适,一定要亲自去学校里感受,一次两次不够,要多去几次。看学校孩子的言行举止,家长的言行举止也很重要。没去过完全私立的小学,不做评论。但选择小学不能光看排名,要实地考察了解,还可以找学校的其他孩子家长多了解情况。